Icterul este o afectiune caracterizata prin ingalbenirea pielii si a partii albe a globului ocular si se manifesta din cauza acumularii unei cantitati mari de bilirubina in sange, bilirubina care este produse prin distrugerea celulor rosii din sange.

Icterul la nou-nascuti apare in general la 24 de ore de la nastere si dispare de la sine fara tratament si fara consecinte in 1 sau chiar 2 satamani.

Desi nu prezinta riscuri mari, copiii cu icter trebuie atent monitorizati deoarece in cazuri foarte rare s-au acumulat in sange cantitati foarte mari de bilirubina care pot determina leziuni cerebrale, si in acest caz se vorbeste despre icterul nuclear.

Icterul fiziologic apare la toti copiii, si este uneori mai intens sau chiar insesizabil la unii copii si incepand cu zilele 3 sau 4 de la nastere incepe sa scada in intensitate diaprand complet in 1-2 saptamani.